Halet Çambel adını duyanlar vardır, ben yeni duydum.

Araştırmak istedim, Türkiye’nin ilk Arkeoloğunu, neler yapmış merak ettim.

1916 senesinde Berlin’de doğmuş Halet Çambel.

Babası Atatürk’ün yakın arkadaşı askeri ataşe Cemil Çambel.

Birinci Dünya savaşından sonra, 8 yaşındayken 1924 senesinde İstanbul’a gelir. Robert Kolejine verirler Halet Hanımı ve öğrenimine orada devam eder.

Eskrime merak sarar okurken, o kadar ciddiye alır ve çalışır ki, 1936 yılında Berlin’deki olimpiyatlara Türkiye’nin ilk Kadın sporcusu olarak Eskrim dalında katılır.

Okulda sanat öğretmenini çok sever, o kadar sever ki, 1935 senesinde Paris Sorborne Üniversitesine Arkeoloji okumaya gider.

Döndüğünde artık Türkiye’nin ilk kadın arkeoloğudur.

1938 yılında Nail Çakırhan ile evlenir.

1940 yılında İstanbul Üniversitesi Edebiyat Fakiültesinde asistan olur, sonra doktorasını yapar.

Bu sırada üniversitede Ön Asya Dilleri okur, Hititçe, Asurcu, İbranice öğrenir.

Ceyhan nehri kıyısında yer alan, çift dilli yazıtı ve onlarca kabartmaları ile tanınan M.Ö. 7. yüzyıla tarihlenen Karatepe-Aslantaş (Azatiwataya) kalesinin kazısına önce genç bir arkeolog olarak katılır.

1950’li yılların başlangıcında Osmaniye İlinde Kadirli’ye yakın olan Karatepe antik Hitit şehrindeki yeni bulgular kariyerine kesin bir etki yapar.

1960 yılında Profesör olur.

Chicago Üniversitesi, Oriental Institute hocalarından Robert Braidwood ile beraber Diyarbakır yakınlarında bulunan Çayönü Höyük kazılarını yapar.
.
2005 yılında Hollanda devletinin kültür ve kalkınmaya hizmet edenlere verdiği Prens Claus ödülünün sahibi olur.

2008 yılında Anadolu Halk Bilimleri ve Kültür Derneği tarafından ömür boyu yürüttüğü çalışmaları nedeniyle kendisine “Özgür İnsan Ödülü” verilir.

2010 yılında T.C. Kültür ve Turizm Bakanlığı kendisine “2010 Yılı Kültür-Sanat Büyük Ödülü” nü takdim eder.

Halet Çambel, 12 Ocak 2014 tarihinde 98 yaşında Arnavutköy’deki evinde vefat eder.

Nasıl bir hayat hikayesi değil mi?

Mücadele dolu, başarı dolu.